Climatologie régionale

Le bassin versant de la rivière Richelieu est situé dans la région méridionale du Québec qui est l’une des plus chaudes et des plus humides de la province. La moyenne des températures annuelles est comprise entre 5,6 ºC et 6,7 ºC (tableau A.5). L’amplitude thermique y atteint malgré tout plus de 60 ºC.

Le climat tempéré dont jouit le territoire est propice aux précipitations qui, annuellement, représentent en moyenne de 893 à 1 277 mm selon l’endroit dans le bassin versant. Réparties sur 125 à 130 jours, ces précipitations tombent à 20 % sous forme de neige.

De par sa faible altitude et sa situation à l’extrême sud du Québec, l’hiver y dure moins longtemps que dans le reste du Québec (15 à 30 jours de moins) et le territoire se réchauffe plus vite en été.

Selon la classification de Litynski qui divise le climat mondial en 15 classes (au Québec, ce nombre est diminué à 12 classes), le bassin versant est situé dans la région climatique qui correspond à un climat continental modéré subhumide à hiver froid, à été chaud et à longues saisons de croissance végétative (180 à 209 jours).

Tableau A.5 Le climat du bassin versant en comparaison avec celui de la Montérégie et de la province du Québec pour la période de 1971 à 2000

Régions moyenne en juillet (ºC) moyenne en janvier (ºC) moyenne annuelle (ºC) Précipit. pluie/an (mm) Précipit. neige/an (mm) Précipit. totale/an (mm) Nb. Jrs avec Tº max. > 0º
Le bassin versant* 20,8 -8,9 6,2 817,5 192,4 1 011,3 282,9
La Montérégie 20,3 -10,2 6,0 825,1 213,5 1 037,4 285
  Le Québec 19 -12,0 4,0 881,3 337,0 1 207,7 265

*Les stations prises en compte dans les moyennes sont celles d’Iberville, de Sorel, de Saint-Bernard-de-Lacolle et de Marieville.  Source : adapté d’Environnement Canada, 2004

Climatologie locale

En raison de sa position géographique, le bassin versant de la rivière Richelieu bénéficie de conditions climatiques parmi les plus clémentes au Québec.

Sa température moyenne établie à partir des relevés de sept stations météorologiques d’Environnement Canada situés dans le bassin versant est de – 8,9 ºC en janvier et de 20,8 ºC en juillet. La partie sud du bassin, située près de la frontière américaine, voit son climat influencé par la présence du lac Champlain.

Dans le sud du bassin versant, la saison de croissance végétale débute le 15 avril et se termine vers le 31 octobre, avec une période sans gel qui oscille entre 120 et 140 jours.

En comparaison, le début de la saison de croissance de la végétation de la région de Montréal commence le 20 avril et se termine le 26 octobre, tandis que celle de la région des Laurentides débute le 30 avril et se termine le 16 octobre.

De manière générale, les conditions climatiques du bassin versant favorisent le développement de l’agriculture sur le territoire.